五分赛车:【健康小学堂】陈彦荣/「间叶干细胞」不能吃不能喝,但很重要?

                        分化发炎-【健康小学堂】陈彦荣/「间叶干细胞」不能吃不能喝,但很重要?-希望手游

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                        ▲我们身体内的间叶干细胞有许多功能备受瞩目。像是可以分化成软骨,可以被作为退化性关节炎的细胞治疗药物。(图/达志/示意图)

                        ●陈彦荣/国立台湾大学生化科技学系副教授,东京大学生物化学研究所博士

                        随着细胞治疗的特管办法公开,市面上许多标榜有「干细胞」的治疗或是相关产品也提高相对能见度。然而,以现在来说,卫福部没有许可以「干细胞」当做细胞治疗的案例,同时打着干细胞的产品也缺乏实证,甚至原理基础都薄弱的商品。针对一般民众,建立正确的干细胞概念,有其必要性。

                        什么是干细胞?

                        我们每个人的身体里面都有干细胞,帮我们做细胞的新陈代谢。例如骨髓内有造血干细胞,帮我们制作各种血球以及免疫细胞。肠道内也有肠道干细胞可以帮助肠道进行修补。干细胞基本上就是细胞的一个种类,少量存在于成人各个器官组织中,在胚胎发育上,也扮演着器官形成的角色。

                        成人的干细胞也会随着年龄而开始活性下降,导致功能不全。例如老人骨髓中的造血干细胞因为老化,而造成造血干细胞产生种类比例失去平衡,而造成一些老人出现的贫血状况。除此之外,所有老化的干细胞也因为活性的流失低下,也成为人体机能老化的关键。

                        ▲借由透射电子显微显示的成体干细胞。(图/翻摄自维基百科)

                        干细胞不能吃,也不能喝!

                        人类干细胞基本上就是人类的细胞,就好像鸡蛋一样,当进肚子里,就会被消化分解。好比有很多访间标榜的酵素(蛋白质成分),基本上也是跟吃肉一样,吃进肚子里最多帮助消化,很少可以躲过消化的命运。所以往往刺激体内干细胞的成分,如果是蛋白质成分,就会像是胰岛素一样,是用注射的方式。如果是小分子,才有可能是口服。

                        间叶(间质)干细胞是什么?

                        间质或是间叶干细胞是常听到的细胞,在目前,也有许多储存干细胞的公司是以间叶干细胞为标的。间叶干细胞也是目前许多再生医学公司开发细胞药物的标的细胞。最主要的原因,就是我们身体内的间叶干细胞有许多功能备受瞩目。像是可以分化成软骨,可以被作为退化性关节炎的细胞治疗药物(目前台湾尚未有通过核可施作案例)。而间叶干细胞也可以调节免疫功能(被拿来搭配器官移植抑制免疫排斥),同时也可以对受伤组织进行修复。

                        ▲目前在台湾有许多干细胞储存公司,例如脐带血银行等等。(图/生宝生技提供)

                        间叶干细胞的应用

                        目前,间叶干细胞在「动物实验」中,已经累积相当多的研究,在临床的测试上,也有一定的案例。对于间叶性干细胞的期待,除了他具备有可分化多种多分化潜能特性之外,也可以由成人的组织间取得。在将来干细胞的治疗应用上,更是可以利用患者本身间叶型干细胞,进行自体移植使用,便可以排除免疫排斥的问题。目前在台湾有许多干细胞储存公司,例如脐带血银行、乳牙干细胞、甚至有整型诊所开始思考是否储存脂肪组织来作为将来间叶干细胞的利用。

                        间叶干细胞在医疗应用上,其实国内外有开始陆续做临床测试。在早期,有南韩的研究团队利用间叶干细胞治疗因骨折导致下半身瘫痪的患者,使这样的患者短暂可以行走的案例,但是因为技术仍不纯熟,产生了许多的后遗症。另外,关于骨骼所产生的疾病,目前也有团队在进行测试,比方说利用间叶干细胞可以分化成骨头的特性,希望可以当做关节软骨再生的细胞来源。目前对于退化性关节炎来说,多半给予的药物都是止痛或是抗发炎的药物。也因此,利用间叶干细胞搭配组织工程来进行关节软骨修复对于一些退化性关节炎患者来说,也许在将来是个有效的方式。此外,例用间叶干细胞针对骨折进行修复、骨骼性疾病的治疗等都有案例。

                        ▲目前对于退化性关节炎来说,多半给予的药物都是止痛或是抗发炎的药物。(示意图/取自免费图库pixabay)

                        间叶干细胞的发现与角色

                        在 1961 年,由加拿大的科学家发现骨髓中具备有造血干细胞后,对于骨髓中的干细胞也就如火如荼的展开。一直到了 1970 年,由美国科学家 Alex Freidenstein 发现,骨髓中除了造血干细胞外,还有一小群的细胞,移植至大鼠的肾脏后,会产生软骨。这个发现让 Freidenstein 相当惊讶,也发现了除了造血干细胞之外,可能有一群可以分化成中胚层相关的细胞。到了1990 年,美国 Arnold Caplan 教授定义了这群在骨髓中不属于造血干细胞的细胞为「间叶性干细胞」。

                        目前对于间叶干细胞的认定上,需要满足一些标准。例如在生长形态上,必须是贴附型的性细胞。除此之外,在细胞表面上必须表现特定的表面抗原,如: CD73、CD105、CD90等标面抗原,在分化能力上,则必须能分化至「成骨细胞」、「脂肪细胞」与「软骨细胞」。

                        间叶干细胞其实在成体骨髓中可以被找到之外,也发现存在于脐带血、脂肪组织、肌肉组织等组织之中。在正常的组织中,这群细胞会和组织中的其他细胞产生交互作用,维持组织细胞的新陈代谢与机能。

                        ▲间叶干细胞会释放许多生长因子,外泌体(exosome ) 等来调节发炎,促进组织的修复,让受伤的部位赶快恢复。(图/pakutaso)

                        间叶干细胞在身体内的修复角色

                        在身体中,间叶干细胞可以扮演着组织修复的角色。一旦身体器官受伤,局部产生发炎。这些发炎的部位会吸引间叶干细胞由骨髓,脂肪或是周边血管附近前来发炎部位。这种现象叫做「干细胞归巢 stem cell homing」。抵达的间叶干细胞会释放许多生长因子,外泌体(exosome ) 等来调节发炎,促进组织的修复,让受伤的部位赶快恢复。这跟发育过程类似,当胚胎形成时,许多器官形成细胞都会跟着这些间叶干细胞一起,来形成最后有功能的器官。如果可以针对这些间叶干细胞的活性与修复能力进行产品开发(药品,保健品,保养品),有机会加速组织修复。

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